Акалифа или Лисохвост

Акалифа или Лисохвост

Акалифа или Лисохвост отличается неприхотливостью и простотой в уходе и размножении. Некоторые виды выращивают как декоративно-лиственные растения, другие ценят за эффектное цветение.

Акалифа (Acalypha) – род растений из многочисленного семейства молочайных (Euphorbiaceae). В дикой природе это  вечнозеленые кустарники и травянистые многолетники. В естественных условиях акалифы растут в тропических лесах Юго-Восточной Азии, Океании, Австралии. Род насчитывает больше двух с половиной сотен видов растений.

В разных странах это растение называют по-разному, но в переводе это означает «лисий хвост» или «хвост огненной кошки». Такое название дали акалифе за ее необычные соцветия – они напоминают пушистые красные хвостики.

Высота растения зависит от вида. Это могут быть крупные кусты, до 2,5-3 м в высоту, или небольшие компактные горшечные разновидности.

Листья акалифы яйцевидной формы, с пильчатыми или мелкозубчатыми краями. Окраска их зависит от вида, может быть зеленой, всевозможных оттенков красного или бронзового цвета, а также пятнистой или с яркой каймой.

Акалифа или Лисохвост

Цветки мелкие, собраны в колосовидные соцветия. У некоторых видов соцветия длинные, до 50 см, многоцветковые, ярко-красные. Они эффектно свисают вниз пушистыми «хвостами», за что растение и получило свое название лисохвост. У других видов соцветия невзрачные, малозаметные, появляются в пазухах листьев.

В декоративном цветоводстве используют разные виды, а также культурные сорта, выведенные на их основе. Условно их можно разделить на две группы.

1 группа – виды с ярко-красными пушистыми поникающими соцветиями (лисьими хвостами). Соцветия разной длины, у некоторых видов достигают 50 см, чаще всего «хвостики» небольшие – 5-10см. Цветение продолжительное.

2 группа -  виды с красными, красно-коричневыми, бронзово-зелеными и пестрыми листьями. Их ценят за красоту листьев и способность быстро разрастаться,  несмотря на невзрачное цветение

Самые популярные виды:

Акалифа щетинистоволосистая (Acalypha hispida) - изящный вечнозеленый кустарник с зелеными листьями. Его малиново-красные висячие соцветия могут достигать 50 см в длину. Цветет круглый год, за что и любят это растение цветоводы.

Акалифа или Лисохвост

Акалифа Уилкса или Вилкеза (Acalypha wilkesiana) тоже часто встречается на подоконниках. В природе это вечнозеленый кустарник до 3 м высотой с прямыми красноватыми, слабо опушенными побегами. Листья супротивные, 20 см длиной и 15 см шириной, простые, овальные, на верхушке длиннозаостренные, по краю зубчатые, бронзово-зеленоватые с яркими медно-красными пятнами. В домашних условиях кустики небольшие, быстро разрастаются. Цветки невзрачные, мелкие, собраны в пазушные колосовидные соцветия.

В культуре распространены многочисленные сорта акалифы. Одни отличаются длиной и окраской соцветий, а другие могут похвастаться формой и пестротой листьев. Среди них можно встретить сорта с широкоовальными или яйцевидными листовыми пластинками, заостренными и вытянутыми в длину, с гладкими и зубчатыми краями. С зелеными листьями, покрытыми мозаикой оранжевых и бронзовых мазков, и с оливково-коричневыми листьями, по краям украшенными розово-красной каймой.

Акалифа или Лисохвост

В тропической Америке акалифа является популярным садовым растением, цветущим в течение всего года. Кустарниковые виды используют в качестве живых изгородей. В более холодном климате акалифа выращивается как однолетнее растение. Ее эффектная листва, подобно колеусам, заменяет цветы на клумбах с конца лета до заморозков.

В домашних условиях популярны низкорослые сорта, длина побегов обычно не превышает 30-70 см. Ценят акалифу за красивые листья и длительное цветение. Акалифу щетинистоволосистую или Акалифу гаитянскую можно выращивать как ампельное растение.

Акалифа Уилкса известна как лекарственное растение, мазь на ее основе применяется для лечения грибковых заболеваний кожи.

Все части растений содержат ядовитый сок, что характерно для всех молочайных, поэтому при выращивании акалифы следует соблюдать осторожность.

Советы по выращиванию акалифы

Освещение. Место для акалифы требуется хорошо освещенное, при недостатке света ее побеги вытягиваются, у пестролистных форм теряется яркая окраска. Идеальным вариантом может стать восточное или западное окно. В летний период растение нужно прикрывать от воздействия активных солнечных лучей. Можно вынести на открытый воздух и разместить в полутени.

Температура. Акалифа – теплолюбивая тропическая неженка, поэтому  в течение всего года необходимо поддерживать температуру в диапазоне 17-25°С. Холодных сквозняков и резких перепадов температуры не любит. Зимой температура не ниже 15 градусов.

Влажность. Любит высокую влажность. Сухой воздух неблагоприятно сказывается на состоянии листьев. Они желтеют и опадают Полезно опрыскивание водой комнатной температуры.

Полив. Летом поливают обильно, но избыток влаги нежелателен. Зимой полив умеренный, земля в горшке должна быть постоянно влажной, но не мокрой. Поливать водой комнатной температуры. Акалифа «подсказывает» режим полива – при недостатке влаги ее листья повисают, теряя упругость.

Почва. Почва для выращивания акалифы рекомендуется слабокислая и плодородная. Можно взять равные части дерновой земли, перегноя, торфа и песка. В горшке должен быть  надежный дренаж.

Удобрение. Подкармливают акалифу весной и летом в период интенсивного роста растения минеральными и органическими удобрениями один раз в две или три недели.

Пересадка. Пересаживают разросшиеся кусты весной. Пересадка целесообразна для молодых растений. Старые разросшиеся кусты можно обрезать и подсыпать им свежей земли. Так как лисохвост размножать черенками не сложно, то часто вместо пересадки просто укореняют новые черенки в горшке.

Размножение. Размножают акалифу черенками, это самый простой способ. Семена тоже можно купить и посеять в марте-апреле  в смесь из земли и песка. При выращивании из семян важно обеспечить тепло. Проращивают при температуре 20-22 градуса, не меньше.

Черенки укореняются без особых проблем в смеси почвы и песка. Им тоже требуется тепло для укоренения, поэтому лучше всего это делать в конце весны, хотя можно в любое время года. Черенки лучше брать полуодревесневшие, длиной 7-8 сантиметров. Декоративно-лиственные виды укореняются лучше, цветущие более капризны. Для успешного укоренения черенок можно обработать стимулятором роста и поместить под пленку.

Некоторые виды (Акалифа гаитянская, например) в природе - почвопокровные растения. Взрослые растения  пускают длинные стелющиеся побеги. Если летом выставить горшок в сад, то можно прикопать несколько побегов для укоренения. Это самый простой способ получить новые растения.

Болезни и вредители. Типичные вредители акалифы — щитовки, трипсы, червецы и тля.

Если на листьях акалифы появились пятна, это может свидетельствовать о поражении растения грибком. В данном случае следует обработать листья растения фунгицидом.